2014年05月21日

格陵兰的迷失北欧推动了中世纪的象牙贸易

  冰岛传奇讲述了Erik the Red:在10世纪晚期他因谋杀而流亡,他逃往格陵兰岛西南部,建立了第一个北欧人定居点。

  殖民地扎根,到了12世纪中叶,有两个主要的定居点,人口数千。格陵兰岛甚至获得了自己的主教。

  然而,到了15世纪末,格陵兰岛的北欧人已经消失了 - 只剩下废弃的废墟和一个持久的神秘。

  关于为什么这些社区崩溃的过去的理论包括气候的变化和对失败的农业技术的狂热坚持。

  有人建议,与欧洲交易商品 - 尤其是海象牙 - 可能对维持格陵兰人至关重要。包括十字架和棋子在内的华丽物品由当时的工匠从海象牙中塑造而成。然而,这个象牙的来源从未在经验上建立过。

  现在,来自剑桥大学和奥斯陆大学的研究人员研究了来自欧洲以前象牙工场遗址的象牙和头骨边缘的古老DNA,以追踪中世纪贸易中使用的动物的起源。

  在这样做的过程中,他们发现了海象中的进化分裂,并揭示了格陵兰殖民地可能已经对西欧的象牙供应“近乎垄断”了两百多年。

  对于今天发表在英国皇家学会会刊B上的最新研究,该研究小组分析了在几个中世纪贸易中心 - 特隆赫姆,卑尔根,奥斯陆,都柏林,伦敦,石勒苏益格和西格图纳 - 发现的海象样本 - 大多数在900到1400年之间。 CE。

  DNA显示,在上一个冰河时代,大西洋海象分为两个祖先系,研究人员称之为“东方”和“西方”。东部沿海的海象广泛分布在北极的大部分地区,包括斯堪的纳维亚半岛。然而,西部的那些是西格陵兰和加拿大之间的水域所独有的。

  从象牙贸易的早期发现大多来自东部血统。然而,随着需求从12世纪开始增长,研究团队发现欧洲的象牙供应几乎完全转移到西方血统的象牙。

  他们说,来自西方林脉海象的象牙必须由北欧格陵兰人提供 - 通过狩猎,也许还可以通过与北极北美土着人民的贸易来提供。

  “结果表明,到11世纪初,格陵兰已经成为西欧象牙的主要供应商 - 即使是近乎垄断,”剑桥大学考古系研究合着者詹姆斯巴雷特博士说。

  “象牙贸易的变化恰逢格陵兰北欧定居点的蓬勃发展。人口增长,精心建造了教堂。

  “后来冰岛的报道表明,在十一世纪二十年代,格陵兰人使用海象牙从挪威国王那里获得了自己的主教权。Tusks也用来向教堂支付十分之一,“巴雷特说。

  他指出,11至13世纪是欧洲人口和经济繁荣的时期,城市中心和精英的需求不断增长,从越来越远的地方运输商品。

  “对象牙产生的奢侈品的需求可能有助于格陵兰的偏远北欧社区生存了几个世纪,”巴雷特说。

  共同作者奥斯陆大学的Sanne Boessenkool博士说:“我们从一开始就知道分析古老的DNA将有可能获得新的历史见解,但事实证明这一发现特别引人注目。”

  巴雷特及其同事说,这项新研究告诉我们较少关于格陵兰殖民地的终结。然而,他们指出,很难找到1400年后进入欧洲的象牙进口象牙的证据。

  象牙最终成为欧洲工匠的首选材料。“改变口味可能导致中世纪海象象牙市场的下降,”巴雷特说。

  格陵兰岛的象牙出口可能因其他原因而停滞不前:过度捕捞会导致海象人群放弃沿海“拖运”; “小冰河时代” - 一个持续的低温时期 - 始于14世纪; 黑死病蹂躏了欧洲。

  “无论是什么原因造成了欧洲海象象牙贸易的停止,它对于北欧格陵兰人的结束一定具有重要意义,”巴雷特说道,“过度依赖单一商品,这可能会给社会带来最初的弹性,可能会也包含其脆弱性的种子。“

  海象象牙贸易的鼎盛时期在欧洲罗马艺术时期看到了用于精美雕刻物品的材料。教堂制作了大部分内容,在英国坎特伯雷等教会中心举办了大型象牙工作坊。

  象牙游戏也很受欢迎。维京棋盘游戏hnefatafl经常与海象象棋一起玩,象棋一样,着名的刘易斯西洋棋棋子是北欧雕刻象牙中最令人惊叹的例子。

  出口的象牙仍然附着在海象头骨和鼻子上,形成了一个整洁的保护包,在车间被拆除以便去除象牙。这些遗骸允许进行研究,因为从雕刻的人工制品中提取DNA将具有太大的破坏性。

  共同作者奥斯陆大学的Bastiaan Star博士说:“到目前为止,还没有定量数据来支持格陵兰海象牙的故事。人类本来可以在俄罗斯北部捕杀海象,甚至可能在当时的北极挪威。我们的研究现在毫无疑问地证明,在中世纪交易到欧洲的大部分象牙确实来自格陵兰岛。

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